На берегу "голубой" реки (так с алтайского переводится Кокса), в месте ее впадения в Катунь, расположилось село Усть-Кокса (центр одноименного административного района Республики Алтай). Село было основано в 1807 году переселенцами из соседнего Кузнецкого уезда и к началу XIX века имело около 90 хозяйств с числом жителей около 400 человек, преобладающее население - русские. Основу жизни села составляло животноводство (Уймонская долина богата сочными пастбищами) и земледелие (местный климат для этого весьма благоприятен).

Усть-Кокса в Республике Алтай

Усть-Кокса в Горном Алтае

История Усть-Кокскинского района тесно связана с переселенцами. С конца 18 века в отдаленные районы Горного Алтая приезжают "кержаки", староверы, преследуемые церковью. Они вынуждены были селиться небольшими общинами, по 3-5 домов, в горных районах, т.к. нередко преследовались отрядами казаков. Лишь после 1792 года, получив помилование по указу Екатерины Второй, старообрядцы смогли выбрать более удобные для проживания уголки Уймонской долины и образовывать большие поселения. И по сей день в Усть-Коксинском районе сохраняются небольшие деревни староверов, самая известная - Верхний Уймон, здесь находится Музей старообрядчества.

Усть-Кокса: достопримечательности

Здесь же, в селе Верхний Уймон, находится Дом-музей Н.К. Рериха (он построен на основе дома, в котором размещались участники Центрально-Азиатской экспедиции).

Усть-Кокса в Республике Алтай

Эти места нередко посещают последователи Рериха, останавливаясь в Усть-Коксе (здесь сосредоточены основные "блага цивилизации") либо в окрестных населенных пунктах и на близлежащих туркомплексах. Помимо гостиниц в селе есть магазины, рынок, церковь, отделение Сбербанка, телеграф, отделение полиции и другие инфраструктурные объекты.

В Усть-Коксу приезжают также те, кто путешествуют по Уймонской долине, к подножиям Белухи и, конечно, к Мультинским озерам. Именно посещение группы озер в верховьях реки Мульта - основная цель прибывающих сюда.

Мультинские озера

Группа Мультинских озер расположена на северном склоне Катунского хребта на высоте около 1700 метров над уровнем моря. Наиболее популярны три озера (Нижнее и Среднее соединены между собой эффектным перекатом Шумы, к Верхнему можно подняться по крутой тропе). Добраться до них из Усть-Коксы и села Мульта-Маральник можно пешком, на лошадях и даже на квадроциклах. Экскурсия может занимать от одного до нескольких дней, все зависит от предпочтений туристов. Для тех, кто не боится походной жизни и готов проживать в палатках или на скромной турбазе в районе Нижнего Мультинского озера, предлагаются походы продолжительностью до 7 дней. За время похода можно посетить и другие природные достопримечательности, озеро Куйгук, например.